Israël

Israël récupère les archives Kafka pour mettre fin à une saga

Jeudi 8 août 2019

La Bibliothèque nationale d'Israël a dévoilé mercredi des écrits manquants de l'écrivain juif tchèque Franz Kafka, mettant ainsi fin à plus d'une décennie d'une saga judiciaire « kafkaïenne » sur leur propriété.

 

Alors qu'il luttait contre la tuberculose dans un sanatorium autrichien, l'auteur, connu pour Le procès, roman phare sur les dédales et les travers du système judiciaire, et La métamorphose, a demandé à son ami proche Max Brod de détruire toutes ses lettres et ses écrits.

Après la mort de l'écrivain en 1924, Max Brod, né à Prague et également juif, sentit qu'il ne pouvait pas exaucer les vœux de son ami. En 1939, il quitta la Tchécoslovaquie occupée par les nazis pour Tel-Aviv, muni des papiers de Kafka dans une valise.

Max Brod a ensuite publié de nombreuses œuvres et a contribué à la célébrité posthume de Kafka, une des principales figures littéraires du 20e siècle. Mais la mort de Brod en 1968 a inauguré une "histoire kafkaïenne" sur le sort de ces archives, a résumé mercredi la porte-parole de la Bibliothèque nationale d'Israël, Vered Lion-Yerushalmi.

Le trésor a été scindé et une partie volée avant d'être mise en vente en Allemagne. Depuis mars 2008, la Bibliothèque nationale se battait ainsi pour rassembler la collection et la garder en Israël, a indiqué mercredi son président David Blumberg lors d'une conférence de presse.

« La bibliothèque nationale a revendiqué le transfert des archives, car c'est ce que souhaitait Brod dans son testament », a-t-il déclaré.

En mai, à la suite de la décision d'un tribunal allemand, Berlin a remis des milliers de papiers et de manuscrits qui auraient été volés il y a dix ans à Tel-Aviv pour être ensuite vendus aux Archives littéraires allemandes de Marbach et à des collectionneurs privés.

D'autres pièces de ces archives se trouvaient dans le réfrigérateur d'un appartement délabré et envahi de chats de Tel-Aviv, ainsi que dans des coffres bancaires de cette cité côtière.

Une dernière cache se trouvait dans un coffre-fort situé au siège principal de la grande banque suisse UBS, à Zurich. Or une décision récente de la justice suisse a permis à la Bibliothèque nationale d'Israël d'accéder à ce dernier chaînon manquant pour clore la saga.


 
 

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